關於美劇..

最早先接觸的美劇(台灣早期稱為影集),是當年還小時播的六人行、慾望城市及X檔案。
但畢竟只在偶然機會看到,即時當年對劇有想看的欲望也因年紀小又沒什麼方法可取得的情況下,很難發展出興趣。

後來AXN開始轉播CSI犯罪現場,也從此進入了美劇世界。

不過因為是他國的戲劇,他們的思維與我們有很大的不同,在習慣平日每天晚上八點固定看連續劇的我們,很難想像自己喜歡看的劇僅在一周裡的某一天的特定一個鐘頭的時間播放。
換個方式說,每周晚上8點到11點這段時間稱為黃金時段,喜劇為30分鐘一部,其他劇集則以一小時為一集,算一算一個電視台在這黃金時段中一周裡至少有20部不同電視劇在播放,最大的三家電視台abc、CBS、NBC再加上其他規模較小的台,算一算每週有百部劇在上演也不為過。

也因為其數繁多,所以為了控制成本的情況下,新劇往往會成為電視台及廠商贊助的重點關注對象,也因此,為了搶得觀眾的注意,新劇一般也會在三集內盡力將最好的一面展現,更甚者第一集就拔得頭籌的也大有人在,但畢竟用45分鏡要奪得角色有魅力、營造氣氛佳、劇情又好又緊湊還言之有物?那實在是有點困難的一件事,所以大部份電視台還是會儘量按耐住等三集才做定奪。

一旦表現不好,那就動刀砍了再說,所以美劇在製作上有一定的水準表現,畢竟現實是如此殘酷…所以你要是遇到自己喜歡看的劇怎麼突然沒下聞了?請記得搜尋下該劇片名,搞不好會出現這樣的情形(台灣AXN台有買下被砍的美劇播映的情況)。

不過這行業競爭相當激烈,想想這其中有多少商機,才會讓他們發展這麼高流量製片的環境。

以下我會簡單介紹一些曾讓初入門美劇的觀眾困惑的地方,如美國較活躍的電視台有哪些,及播放時段的差別,與劇本身的集數為何有長有短、冬歇及完季或砍劇的意思。

電視台

 

即哥倫比亞廣播公司(Columbia Broadcasting System),為美國最早期的無線電視網,除電視台外還有廣播台,近十年來因CSI犯罪現場而翻紅成了收視率大贏家,此台在各類型劇中其罪案題材的劇比例較重,所以也被戲稱為罪案台。不過因為他的LOGO像一個眼睛不看劇集的人會叫他眼睛台。
較為知名的劇集CSI犯罪現場(CSI: Crime Scene Investigation)重返犯罪現場(NCIS)法庭女王(The Good Wife)疑犯追蹤(Person of Interest)追夢女孩(2 Broke Girls)宅男行不行(The Big Bang Theory)、男人兩個半(Two and a Half Men)

 

美國廣播公司(American Broadcasting Company,簡稱ABC)是美國傳統三大廣播電視公司之一。目前的最大股東是華特迪士尼公司。也因其走向也偏向家庭劇、倫理劇居多,劇的特色就是人物間的愛恨糾葛,因此被戲稱為婆媽台。
較為知名的劇集有慾望師奶(Desperate Housewives)實習醫生(Grey’s Anatomy)童話小鎮(Once Upon a Time)摩登家庭(Modern Family)、Lost檔案(Lost)

國家廣播公司(National Broadcasting Company)總部位於紐約的洛克菲勒中心,以孔雀為標記。所又也叫孔雀台,其中最著名的劇為六人行(FRIENDS),但不幸的是,自從六人行結束後,該電視台的劇集收視率就一年不如一年。

 

為有線電視頻道,以字面來說是簡稱狐狸台,不過福斯電影其來已久,台灣民眾並不陌生。近來發展不錯的一家電視台,較為出名的劇集是公視曾播映的流氓醫生(House M.D.),台灣目前也有FOX台,也會播映他們目前在美播映的劇集,集數差距不大,有興趣的人也可以看看。

(The CW Television Network),由哥倫比亞廣播公司(CBS)及華納兄弟(Warnar Bro.)共同出資,與上述這些電視台比,規模小小小很多。此台鎖定的族群為青少年,所以又稱為青春台。因西方性關係較為開放,其描述青少年的校園青春劇其性關係也極為混亂,亦被戲稱為廁所台。
較有代表性的劇集有吉爾莫女孩(Gilmore Girls)、超人首部曲(Smallville)、籃球兄弟(One Tree Hill )、邪惡力量(Supernatural)花邊教主(Gossip Girl)、新飛躍比弗利(90210)等


播放時段

其播放時段又分成兩種季節,一種為秋季劇,一種為夏季劇。一般來說,主劇都是秋季劇,其播放的時間為九月下旬到隔年五月中旬為一季(有點像上學時段),中間過年(約12月中到1月初)稱為冬歇,以固定每週出一集的速度來說,秋季劇的長度大約都是21~24集,端看電視台決定,有些控制成本的會只有和夏季劇一樣的長度–10~13集,如美國恐怖故事。有些時候因檔期問題(如有球賽季或其他美國重要節目如選舉等等因素)開播時間也可能調至十月或隔年一月都有過,嚴格來說開播日期限制不大,但結束日期卻要嚴格遵守。

可是五月劇結束後中間會有幾個月空窗期,總不能一直靠著重播過日子,於是也會有較短小精幹的夏季劇出現,所以夏季劇播放時間大約是從六月初開始於九月底結束,在銜接上讓你不至於看劇看到爆血管XD

但是夏季劇規定比較鬆散,以配合秋季劇為主,有點像後媽生的小孩,重視度不太高,他們播映的時間會比較混亂易被調動,原因在於秋季劇的強力播映下,好不容易追的劇結束了,中間休劇的這段時間一般觀眾也會改選其他休閒活動,當然,和放暑假每個家庭的日常作息也會有所改變有關,除非此劇特別優秀,否則一般夏季劇收視都不高。


 

完季、續季、完劇、砍劇

廣泛說來即為一個劇集結束的意思,這四種詞只是比較細的區分。

完季意謂此季結束,下個季度還會再回來繼續演的意思,但除非是很有名氣及穩定收視率的劇,不然一般電視台會固定一段時間宣佈該劇回歸日期(又稱續季),如沒有宣佈,則也有可能再也看不到了。

完劇:全劇終,在收視率大好,一演七年八年的劇多的是,但天下無不散宴席,也有可能面臨到電視台想繼續但製作人或演員合約談不攏的因素存在,於是電視台即會在最後一季開播時或更早前即宣佈此劇即將完結的消息。一方面可以再沖沖人氣,再次試圖力挽狂瀾,如演了十年的六人行也曾在第七還第八季時就已有宣佈要結束的消息。
但事情也可能反過來,收視率不好,但是也想力挽狂瀾,沖沖人氣讓收視回歸的可能。
其完劇的定義,一般都是會把劇中人物的未來或關係寫死(確定不變動之意),讓該劇有個完美結束。
另也有種最完美的可能,就是劇本身就已規劃好要演幾季,而不會因為收視過好或過差而被影響。

砍劇:砍劇也分2種情況,一種是演到一半,電視台看收視太糟,再演也是賠錢貨,於是中途喊卡,直接從檔期裡抽掉,這種大都為新劇,剛演1~5集都有可能會突然被砍。
(這裡說明一下,美劇也是屬於邊演邊播放的製作方式,大概在九月播放前會先存2~3集等播映,之後開始固定幾天一集的製作流程,所以若是市場反應不好,可以隨時抽資,以避免浪費錢)

另一種情況是市場反應一般,你無法確定是否符合觀眾口味但是卻又有其他需顧慮的理由,以至於不知該續該砍的情況發生,這可能在電視台高層有人很喜歡此劇,或是想砍卻又收到一些不錯的反饋以至於舉旗不定,這種情況較常發生於片源較少的電視台,如NBC或CW,不會出現在目前太多劇本的CBS或ABC身上,最後只好手下留情先讓他播完一季,之後再來宣佈續不續季。


檔期說明

以下為ABC及CBS的2013-2014年度的秋季檔期表

SCHEDULE

你可以看出光ABC一周就有21個節目在這黃金時段播出,而CBS則有25個節目

更別提除了這幾小時外其他節目,你看看電視台多燒錢…

大略解釋一下表中時間,8:00為夜間8:00,一格為30分鐘時間,因為劇集也有時間長短的不同,喜劇為30分鐘其他則是1小時居多,所以佔2格時間表示播出時間是一小時。

節目安排方式

因為觀眾群的不同,例如有人喜歡看喜劇有人喜歡看真人秀或犯罪劇,為符合固定觀眾群收看,電視台也會偏向把同類型的劇擺在同一夜,不過CBS比較偷懶,他幾乎都是罪案劇,只有周一、四算是喜劇夜
近幾年的劇都偏弱(我自己覺得啦),所以比較沒有那麼明顯的區分,不然有時會有兩家電視台廝殺的情況出現,都把當家花旦放在那天做比較。
真人秀則是處於收視表現較不錯的劇,所以ABC的與星共舞幾乎是打掛別台,於是CBS台就直接拿喜劇跟他抗衡,反正喜劇什麼時候轉到什麼時候都能進入狀況XD

周二就是CBS之夜了,橫著走的NCIS一直處於不敗地位,ABC也實在沒什麼好和他對抗的,不過神盾局特攻表現也不錯,只是科幻劇和罪案劇,其觀眾雖有所重疊,但影響不算大。

周一和周二其實是兵家必爭之地,所以一般來說電視台會把比較重視的節目放在周一、周二做播映,而時間段也是八點九點都是較好時間,十點的檔也不錯,不過會放比較穩定客群的劇在此段。
周三是一周的中間,所以一般都打安全牌,都會放些已播出三季左右較為穩定的劇,周四是無聊日,電視台在放劇也會用心些,較實驗性或是新劇會放來這試水溫。

周五就是俗稱的悲劇夜了,美國人習慣周五下班不會直接回家(我們又何嘗不是如此),所以該日的收視會比較催悲點。。會丟到周五其實也預告著該劇即將要被砍的可能,所以若是喜歡的劇被放到周五,劇迷都會哀嚎。。
不過想想這也是變相的測試,電視台想估看看鐵竿粉絲有哪些,再來決定下個動作。

另外是周六,周六的檔期基本上是不放一般在執行或有劇本的劇的,因為周六老美大都不在家,所以看收視只是看心酸的,不會擺在周六。

周日,休息日,所以電視台一般會安排閤家觀賞的劇在這天,雖然不像周一周二這麼激烈,但看看周日的劇,其實也算是該電視台的扛霸子,不夠份量是不能放周日的,當年慾望師奶(絕望主婦)可是傲視整個周日檔的呢。

大概的安排方式就是如此,不過由於劇太多,一般人是看不過來的,所以都會採用預錄(DVR)方式做存檔,等到日後再看,或是等到電視台重播時再看。

 收視率

這篇文裡一直不斷被提及的收視率,如神般的左右一個劇的生死,我用最最簡單的方式來解說(因為其實我對收視率的計算也不是太懂、也沒有灰常關心~)

會看收視率當然是因為這樣才能吸引廣告商進駐的主要原因,所以我們必須說說廣告商必看的尼爾森收視率(Nielsen ratings)

所謂的尼爾森收視率是怎麼來的?

簡單說,老美家裡會安裝一個像機上盒的東西觀看電視,然後透過這機器從這些安裝的用戶中抽樣5000戶左右

不過全美一億多萬戶的家庭裡只有三萬戶有裝這個。(雖然落差很大,不過統計學這東西。。)

但嚴格說來 其實他統計收視 本身不是去統計看劇的時間,而是中間廣告的收視時間,所以其實這收視率並不能評斷一個劇的好壞才是。

但畢竟廣告商最大,沒有金源又何來資源,而這統計數劇還會依年齡做統計(我真不知怎麼區分的)

其消費族群為18-49歲,也就是廣告商最看重的年齡層,所以即使你的劇收看人數很高,但該消費層的收視偏低,這劇也有可能不被續訂的危險。

另外,像用預錄(DVR)方式的劇也佔一定比重,一開始其實不看重預錄市場的,因為預錄的人不會看廣告,可是近年來數位頻道的流行,加上市場消費的改變,使用DVR的人越來越多,因此廣告商及電視台,也將此數劇列入考慮對象。

以下就是收視率的平述方式(第一次看就看得懂你也神了!)

首先秀的是電視台的總收視率

CBS was first in households (8.3/13), viewers (13.27m), adults 25-54 (4.5/11) and adults 18-49 (3.2/09).
Compared to the same night last year, CBS was up +5% in households, +7% in adults 25-54 and +3% in adults 18-49.

households 指的是一個家庭, 8.3/13的意思就是 安裝了電視盒的所有用戶中平均有8.3%的家庭觀看了該電視台, 13則是當晚看電視的家庭中有13%家庭觀看了該電視台。

viewers (13.27m):觀看人數13,270,000人 (一千三百貮拾柒萬人)

adults 25-54 (4.5/11):成人25-54的族群中,所有有裝的人中有4.5%觀看了該電視台, 佔當晚有開電視的人中11%

adults 18-49 (3.2/09):成人18-49的族群中,所有有裝的人中有3.2%觀看了該電視台, 佔當晚有開電視的人中9%

Compared to the same night last year, CBS was up +5% in households, +7% in adults 25-54 and +3% in adults 18-49.
指的是與去年同時間相比較的話, 他的上升或下降程度

再來是特定的節目, 在此以宅男行不行The Big Bang Theory做說明

The Big Bang Theory swept its time period, finishing first in
households (10.3/17), viewers (16.95m), adults 25-54 (6.9/19), adults 18-49 (5.2/16) and adults 18-34 (3.4/12).
Compared to the same night last year, The Big Bang Theory was up +21% in households, +17% in adults 25-54, +13% in adults 18-49 and +10% in adults 18-34.
THE Big Bang Theory was the night’s #1 program in households, viewers, adults 25-54, adults 18-49 and adults 18-34.

直接說明如下

當晚The Big Bang Theory
安裝了電視盒的所有用戶中平均有10.3%的家庭觀看了該節目, 於當晚看電視的家庭中比例有17%家庭觀看了該節目。
總觀看人數16,950,000人
成人25-54的族群中,所有有裝的人中有6.9%觀看了該節目, 佔當晚有開電視的人中19%
成人18-49的族群中,所有有裝的人中有5.2%觀看了該節目, 佔當晚有開電視的人中16%
成人18-34的族群中,所有有裝的人中有3.4%觀看了該節目, 佔當晚有開電視的人中12%

與去年比上升了21%總家庭收看率, 24-54族群上升了17%, 18-49族群上升了13%, 18-34族群上升了10%

該劇為該時段所有電視台節目收視排名第1名

 

當然,以上其實和我們沒有太直接的關係,因為我們看劇的方式不是配合這個的,不過了解一下,你才會知道哪天該看哪部劇,然後。。。你懂的。

 

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